Мобилизуем крылатую армию на защиту урожаев

Птицы от вредителей
 
По весьма скромным подсчетам, наше сельское хозяйство ежегодно теряет от разных вредителей в полеводстве, садоводстве и огородничестве до полутора миллиардов долларов. В последнее время с этими вредителями ведется упорная борьба посредством ядов и других средств. Такая борьба, несомненно, значительно уменьшает убытки от вредителей, но совершенно уничтожить вредителей, конечно, не может. Гораздо большую пользу приносят сельскому хозяйству наши естественные союзники в борьбе с вредителями — некоторые дикие животные и особенно птицы.
Птиц бесчисленное множество. В Америке, после нескольких лет наблюдения, было подсчитано, что на землях, занятых под сельское хозяйство, приходится в среднем по 5 птиц на каждый гектар. Приблизительно такое же количество следует считать и у нас. Это составит огромную армию в сотни миллионов птиц. Нужно только суметь мобилизовать и организовать эту крылатую армию на защиту наших полей, садов и огородов, а для этого нужно не истреблять птиц, как это часто делается у нас, а стараться всячески охранять и привлекать их.
Птицы очень прожорливы. Главная пища большинства птиц — бабочки, их личинки (червячки), яйца и куколки. Трудно себе представить, какое невероятное количество насекомых может уничтожить одна крохотная птичка, в особенности, когда ей приходится добывать корм для своих еще неоперившихся птенчиков. Высчитано, что маленькая птичка королек съедает до 4 млн. насекомых в год. Синица лазоревка уничтожает в течение года до 6,5 млн. яичек вредных насекомых. Горихвостка за одно лето съедает до миллиона насекомых. Такое же количество насекомых истребляет в течение лета одна семья ласточек.
Синицы, ласточки, мухоловки, трясогузки, чижи, щеглы, скворцы, дятлы, грачи, галки и многие другие питаются, главным образом, насекомыми и их личинками. Некоторые хищные птицы — канюк, или сарыч, лунь, коршун, сова и другие — истребляют во множестве полевых мышей, крыс, сусликов. Все они приносят громадную пользу сельскому хозяйству.
Известный ученый Фигге утверждал, что без птиц не могло бы быть земледелия, а другой ученый, Фабр, считал, что если бы уничтожить сразу всех птиц, то немедленно во веем мире наступил бы голод. Вот какое огромное значение имеют для нас птицы.
За границей уже давно признали важное значение охраны полезных в сельском хозяйстве птиц. В конечном счете это самое дешевое и наиболее действительное средство в борьбе с вредителями с.-х. растений. В 1902 г. в Париже была заключена международная конвенция (соглашение) по охране птиц, к которой тогдашнее русское правительство, однако, не присоединилось из-за расхождения по некоторым пунктам. Во многих странах образовались особые общества, поставившие себе целью привлечение и охрану полезных птиц.
 
Птицы от вредителей
 
В нашей стране эту работу ведут кружки юных натуралистов в школах. Все 70 000 школ, разбросанных по всей стране, должны быть застрельщиками охраны птиц России.
Как и всякую работу по борьбе с вредителями, работу по охране птиц удобнее и веселее вести сообща. Для этого следует организовать особый кружок «друзей птиц». Лучше всего организовать такой кружок при школе, под руководством учителя. Хорошо привлечь местного агронома. Если при школе есть с.-х. кружок или кружок юных натуралистов, то лучше не раздроблять сил, а включить в занятие этого кружка и работы по охране и привлечению птиц. В таком кружке может принять участие каждый желающий, для каждого найдется интересная работа по его силам и способностям.
Кружок должен вести наблюдения над жизнью птиц — как они устраивают свои гнезда, где любят селиться, чем питаются. Кружок должен поставить себе задачей охранять птиц и их гнезда от хищных животных, устраивать для птиц искусственные гнезда, поилки и кормушки, разъяснять крестьянам пользу птиц, вывешивать плакаты, устраивать конкурсы и выставки. Первая задача кружка-изготовление искусственных гнездовий, домиков для птиц. Дело в том, что птицы большей частью селятся не там, где нам нужно, а далеко от наших жилищ, в лесах, в лугах. Устройством для них жилищ в нужных нам местах мы привлечем к нашим полям, садам и огородам полчища полезных птиц.
Конечно, хорошо было бы устраивать домики для птиц так, чтобы они как можно больше походили на собственные гнезда птиц, тогда птицы охотнее в них селятся, но это очень трудно; поэтому нужно строить такие гнезда, которые но возможности отвечали бы существенным потребностям и привычкам птиц. Нужно помочь птице сделать основание для гнезда, которое она потом уже приспособит и отделает как следует.
Самый простой и наиболее знакомый у нас вид птичьего домика — это скворешня. Скворешни имеются почти в каждой деревне. Они строятся у нас почти исключительно для скворцов, но их можно ставить также и для разных других птиц.
Скворешни следует устраивать из сосновых, еловых, тополевых, липовых и ольховых дощечек, толщиной не меньше 2 см. Дерево нужно брать сухое, крепкое и сколачивать дощечки так, чтобы не было щелей. Размеры скворешни могут быть разные, смотря по тому, для какой птицы они готовятся. Крыша скворешни делается несколько шире остова со скатом назад или в стороны для стока дождя. Подвешивать скворешник нужно также с наклоном вперед, чтобы дождевая вода не проникла внутрь. На дно кладется немного древесных опилок. Можно положить сухой земли, мочал, соломы, торфа, пуха, перьев и т. п. Много не нужно класть — нужно, чтобы и сама птичка приложила усилия для устройства своего гнезда. Такое гнездо будет ею больше цениться.
Скворешня крепко привязывается бечевой, прибивается гвоздями, а еще лучше —привинчивается шурупами к стволу дерева, к стене или к шесту. Птицы не любят, чтобы гнезда шатались при ветре. Отверстие должно быть обращено в ту сторону, откуда меньше дует ветер. 
Скворешни надо развешивать в садах, в огородах и по обочинам дорог, на деревьях или на шестах, на расстоянии 15—30 шагов друг от друга, вообще не больше одной скворешни на дереве. Впрочем для скворцов, которые любят селиться обществом, можно ставить и по нескольку скворешен на одном дереве и даже устраивать общие скворешни для нескольких семей, разделенные внутренними стенками, с отдельными летками. Скворешни ставьте на разной высоте, но не ниже метров от земли.
Хорошо опутать ствол дерева или шеста, на котором помещается скворешня, какими-нибудь колючими ветками, чтобы защитить скворешню от кошек.
Многие птицы, однако, охотнее селятся в дуплах деревьев, и для них, где это возможно, лучше устраивать искусственные дуплянки. Дуплянки делают из обрубков ольхи, сосны и других деревьев, без трещин.
При развешивании дуплянок соблюдаются те же правила в отношении расстояний их друг от друга, направления ветра, защиты от дождя и прочее, как при развешивании скворешен.
Вместо дуплянок и скворешен можно пользоваться для устройства искусственных гнезд разными домашними вещами. Очень пригодны для этого, например, цветочные горшки, которые прикрепляются в горизонтальном положении к дощечке, подвешиваемой на дереве, причем в верхней части дна осторожно пробивается летное отверстие. Можно ставить на деревьях небольшие старые корзинки, прочно прикрепляя их к ветвям дерева. Для мухоловок, которые любят селиться поближе к людным местам, вывешиваются под окнами старые лапти и пр. Мухоловки неприхотливы, и их нам особенно важно привлечь к своим жилищам, так как они истребляют наиболее опасных для нас насекомых — мух, главных разносчиков и распространителей заразных болезней.
Для привлечения птиц устраивают в садах и огородах живые изгороди, густые, непроницаемые кустарники и заросли, в которых птицы охотно селятся и устраивают свои гнезда.
Привлекая птиц к нашим полям, садам и огородам, мы должны считаться с тем, что иногда они причиняют вред хозяйству: портят всходы, выклевывают семена, ягоды и фрукты, а хищные птицы не прочь полакомиться и цыплятами. Это вред, однако, гораздо меньше той пользы, которую в общем приносят птицы. Это продолжается не долго. Не ленитесь в это время посторожить ваши сады и домашних птиц от нападения.
Сейчас перед нами громадная задача — поднять урожайность наших полей на 35—45%. Насекомоядные птицы, истребляющие вредных для сельского хозяйства насекомых, помогут нам выполнить эту задачу. Распределите между собой работу.
Надо создать мощные отряды для охраны и привлечения полезных в сельском хозяйстве птиц и послужить в этом деле примером для остальных детей. Инициативу создания кружков «Друзей птиц» должны взять на себя кружки юннатов, которые должны разъяснить всем остальным ребятам, какую пользу приносят птицы, и научить их делать искусственные гнезда.
 
См. также:
2. Растение кишнец – уход и выращивание;
4. Сажаем перец красный колокольчик в огород;